清研智库:中美农村垃圾处理的对比

中国40%的人口生活在农村,每年产生的垃圾超过2.8亿吨。在这座垃圾山中,一次性塑料占了很大比例。中国城市本身也在努力管理每天从食品配送行业产生的1亿个塑料垃圾容器,以及电商的塑料包装。这些垃圾的爆炸性增长激发了城市垃圾管理的改革,但在中国农村,垃圾基础设施仍然稀缺。

中国政府已经开发并出资金建立了一个农村垃圾管理系统,由村里的垃圾工人收集家庭的垃圾,然后由乡镇工人将生活垃圾转移到县里的基础设施,进行回收、填埋或焚烧。根据住建设部制定的计划,到2020年底,这种政府支持的垃圾管理系统将覆盖中国东部和中西部90%以上的农村地区。然而,一些研究人员认为,这一系统严重依赖上级政府的资金,一旦消失,县、乡两级政府将无力支撑。同时,部分农村的焚烧炉和垃圾填埋场运营不善,难以符合环保标准。一些村级垃圾工人也面临人手不足的难题,无法做到全面的垃圾收集和运输。

2018年,中国启动了47个城市的垃圾改革试点计划,以帮助改善城市垃圾收集和提高回收率。对于农村地区来说,要想把他们的塑料送到回收设施,迫切需要建立广泛的垃圾收集和分类。最有发展前景的领域是努力对餐厨垃圾进行分类和处理。餐厨垃圾约占中国垃圾流的50%,在农村地区,这一比例可以达到70%。另外,厨余垃圾可以与动物粪便结合起来,作为小型厌氧消化器的原料,为农村家庭发电。

中国农村在处理厨余方面比城市有独特的优势。农村村民可以将厨余垃圾喂养牲畜,然后将粪便变成肥料。重要的是,湿式餐厨垃圾的分类有助于增加可回收塑料的供应量,并减少填埋场的压力和焚烧炉的污染。

2016年,中国政府开始制定法规,推动生产者对自己的产品负责,包括一些回收和可生物降解包装的自愿准则。在2019年底发布了更多的指导性文件,鼓励生产商减少塑料包装,许多省份正在发布一些一次性塑料的禁令。所有这些努力都在为最终的法律打下基础,这将使城市和农村地区受益。

在美国农村地区,垃圾处理一般是由规模不大的家庭公司来承担。全美范围内数量庞大的小型公司专门负责到居民家中收集和运输垃圾,并收取一定费用。虽然美国的农户居住较为分散,但垃圾处理的服务却能深入农村,覆盖每户家庭。

简易填埋也曾是美国农村处理垃圾的普遍形式,这对环境造成了严重污染。之后,美国开始对农村非正规的填埋场进行整顿。不仅填埋场的数量大幅下降,而且填埋场的规范运营和规模效益也得到了保障。而针对早期美国农村存在的大量露天焚烧现象,美国各州均颁布了禁止或者约束露天焚烧的法规。从20世纪六七十年代开始,美国政府认识到有必要将农村垃圾处理纳入城乡管理机制,并用法律形式加以约束。先后通过了《固体垃圾处理法》和《资源保护及再利用法》,其中对农村垃圾处理作出了相关规定。有些州也据此颁布了专门针对农村垃圾处理的专项法规。这些法律和法规对于私自运输、倾倒、焚烧和填埋垃圾的惩罚作出明文规定。

美国农村地区对厨余管理提出了独特的挑战和机遇。道路基础设施可能会受到更多限制,影响大型卡车行驶的能力。野生生物可能会带来厨余垃圾处理问题,因为熊和其他动物可能会被吸引到废物箱、堆肥和其他可回收物品中。由于这些存在的独特挑战,在农村地区可能无法实现规模经济且成本可能很高,需要采取更具针对性的食物垃圾管理方法。对消费者的教育和后院堆肥基础设施的关注可能会为农村地区带来丰硕的成果。

在美国许多农村社区,垃圾收集和回收是地方政府预算中仅次于学校的第二大昂贵项目。缅因州正努力通过制定生产者责任延伸法(EPR)来解决这一成本负担。EPR法律规定,公司必须承担其生产的塑料包装的收集和回收费用。当生产商必须支付成本并管理其产品的包装废弃物时,生产商就有动力使其产品和包装更可回收或更耐用。EPR系统可以为农村地区的回收基础设施创造稳定的投资来源。

资料来源:
1.Out of Sorts: Rural Waste Problems in China and the United States
2.Majority of Rural Residents Compost Food Waste: Policy and Waste Management Implications for Rural Regions
清研智库李梓涵编译

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