清研智库:缩小数字鸿沟,帮助老年人更好的融入智能生活

2020年是不幸的,根据世卫组织的数据,去年有170多万人死于新冠,而且这个数字还在上升。随之而来的城市乃至整个国家的封锁,使全球经济陷入二战以来最严重的衰退。

根据国际货币基金组织的数据,除中国外,全球主要经济体的国内生产总值都预测为负数。由于对病毒的恐惧、丧亲的悲痛、对生计的担忧,以及由此带来的封锁压力,精神健康问题也在上升。

在COVID-19的冲击下,生活的许多方面,如购物、学习和工作的数字化转型速度加快。然而,科技仍然是一把双刃剑。即使它让生活在疫情中得以在某种程度下正常化,但它也可能会在精通科技的两端人群之间造成鸿沟。

老年人最容易受到数字化转型的挑战

老年人的困境尤其值得关注,因为他们是人口中最不懂科技的群体。根据IMDA2019年的调查数据,60岁以上的居民中有58%的人是互联网用户,而所有居民的比例为89%。

由于老年人是人口中最不懂科技的群体之一,因此,对于这个群体来说,数字化转型有可能成为一种破坏,而不是一种赋能。

此外,随着网络攻击和网络诈骗事件的不断上升,老年人只具备粗浅的数字知识和技能。

IMDA在2020年5月发起了 “老年人Go Digital “计划,以确保在国家向智能国家迈进的同时,老年人也不会被排除在外。例如,为了确保经济困难的老年人能够负担得起电信公司的资费和智能手机,制定了老年人移动接入计划。

然而,老年人在用智能手机方面所面临的挑战不仅是经济上的,还有文化和社会上的。

文化包括吸引老年人的语言媒介和数字内容的类型。在新冠的早期阶段,当体育活动停止时,老年活动中心和社区俱乐部为老年人组织的一些常规活动都搬到了网上。所有这些努力都表明,人们更广泛地认识到,需要有吸引老年人文化倾向的内容来鼓励他们进行数字化,而不是为了不被新兴的智能国家所抛弃而强迫老年人采用技术。

如果一个智慧国家不提供任何能迎合老年人需求和生活方式的东西,他们就会觉得自己被排除在数字化转型之外。但仅仅拥有相关内容是不够的。老年人还必须掌握数字技能,才能搜索和访问这些内容。

如何帮助老年人学习数字技能

建立数字社区中心,让老年人在学习数字技能方面得到帮助。同时许多研究也表明,家庭和社会支持对这一群体学习数字技能有积极作用。

除了家庭和社会支持的重要性外,研究还表明,代际学习对老年人学习数字技能也很重要。这意味着,老年人更善于从孙辈那里学习数字技能。我们可能都认识一位老人,他是一位活跃的用户,一旦遇到麻烦,就会去找十几岁的孙子孙女帮忙。

对独居老人也需要关注。过去,老年活动中心和学校合作,举办跨代训练营,支持老年人学习数码技能。这种代际学习的有效性取决于关系的联系,如果老年学员和他们的年轻老师能够通过更持久和定期的课程建立联系,可能会更加有效,社区中心可以将这种课程纳入他们平时的课表里。

无论COVID-19在今年还是明年放宽,数字化转型仍将是我们生活中的重要组成部分考虑到政府出台的各种举措,老年人数字普惠的关键一环已经成型。缩小数字鸿沟的下一个阶段,在于我们每个人都要接触和支持自己家庭和社区中的老年人,让他们掌握数字技能,并能自如地使用数字技术。这可能是确保在一个数字化的智慧国家中没有人被遗忘的关键一点。

作者:Calvin M.L. Chan,新加坡社会科学大学研究生办公室主任。清研智库李梓涵编译。

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