清研智库:进口数据折射中国加速数字经济赋能产业转型进程

近几个月来,中国经济受到COVID-19疫情的严重打击。在2019年最后一个季度实现6%的年度增长后,2020年前三个月经济收缩了6.8%。这对于习惯于多年来高增长水平稳步前进的中国决策者来说,是一个令人沮丧的教训。为了应对疫情的影响,中国政府将新冠病毒危机定位为启动雄心勃勃的工业力量的大规模数字化转型平台。

经济收缩,中国科技需求旺盛

2020年中国国内生产总值(GDP)的严重下滑,主要是由于国内消费疲软。在新冠疫情下,中国家庭选择了储蓄而不是消费。在1月份,零售业销售额创下最低点,同比下降20.5%。近几个月来,零售行业才逐渐好转,5月份同比下降2.8%。贸易行业则更为低迷。由于投资萎缩,5月份进口额大幅下降16.7%,是今年最差的月度表现。

值得注意的是,并非所有贸易部门都反映出这种惨淡的局面。原油进口在5月份增长了19.2%,创下月度历史新高,尽管此前几个月的降幅更大,达到50.2%。

自年初以来,进口持续强劲增长的突出行业是技术。1月至4月,海外生产的电子元件购买量增长了10.1%。电子产品进口额达1150亿美元,创下同期新高。一些更先进的技术子行业表现更出色。集成电路上涨11.2%,价值990亿美元。进口视听设备激增30%,也达到45亿美元的历史新高。其他进口需求强劲的子行业还有锂电池、绝缘电缆和电气设备。

开启经济新数字时代

在进口需求整体低迷的情况下,技术进口却大幅上升,这不禁让人质疑,是什么原因导致了这样一组截然相反的经济数据。部分原因在于,中国对外国技术的需求多年来一直比较强劲。政府启动了一系列关于技术进步的政策,以推动对更先进经济体的追赶进程。

然而,在全国各地因新冠病毒引起的停产事件解除后不久,以及随之而来的经济产出急剧下降后,中国决定改变路线,大幅深化技术升级。3月初,国家主席习近平发表主旨演讲,部署COVID-19大流行的防控措施。其中包括发展 “工业互联网”的重大举措,包括建设新型数字工业基础设施的政策。

因此,要求中国的大型电信运营商建设覆盖全国所有地区和城市的高质量通信网络。作为出发点,宣布创建20个可用于连接工业企业的数字网络展示范例。政策讲演还强调了中国工业百强企业的数字化升级,并要求至多1000家服务业龙头企业实现工业互联网和内网改造。5G网络将成为大型工业企业中工业互联网转型应用的前沿技术。

5月中旬,国家发改委联合7个部门及互联网平台、行业龙头企业、金融机构等145家单位,共同启动“数字化转型伙伴行动(2020)”(以下简称《伙伴计划》)。在加快推进各行业、各领域数字化转型的同时,该计划还旨在帮助中小企业克服适应数字化转型的困难。因此,”伙伴计划”推动了涉及大量中小企业的普惠性“上云用数赋智”,包括在提供信息整合、开放资源联网、软硬件支持、供应链管理、专业培训等方面的支持。

发改委与政府部委、监管机构、省市政府等多个利益相关方进行了协调。除了与政府机构合作,”伙伴计划”从高科技到金融机构,再到公用事业和能源公司等广泛的私营商业企业纳入其中。

从地基工业平台到空间轨道网络

工信部一直是负责5G网络和工业互联网融合的国家统筹和布局的主要政府机构。据工信部发言人谢少锋介绍,物联网、大数据、人工智能(AI)、区块链等新一代信息技术在恢复工业生产的同时,都在疫情防控方面发挥了关键作用。基于这些变化,社会对信息技术的认识已经扩大。下一步将是加快数字化转型的步伐,这将涉及通过打造产业链,培育涉及全球共享平台经济的发展新格式。

中国国际科技合作面临的挑战越来越大

关于发展工业互联网的主旨演讲中,还提到鼓励来自世界各地的企业与我国工业企业和大数据提供商进行深度合作。最近几个月,中国科技企业的国际合作程度和获取外国制造的先进技术的能力受到了越来越大的不确定性。6月初,美国又对33家中国实体实施了新一轮制裁,这些制裁是在2019年底被列入黑名单的28家中国实体的基础上进行的。

即便如此,美国目前这一系列行动的直接影响可能有限。中国对外国技术的采购总体上是多元化的,在美国之外的大部分高科技采购,都比较平均地来自韩国、日本和台湾地区或其在越南、马来西亚和泰国的关联公司。

中国数字化转型的未来意义

美国不断加大对中国技术部门发展的制裁所带来的长期影响,可能会在中国努力实现世界领先的工业互联互通的过程中增加更多障碍。另一方面,中国庞大的工业部门新的数字化转型可能会被证明是一股不可阻挡的力量。

中国认为全球病毒风险已经成为常态,部分原因可能是气候变化加速。如果是这样的话,中国最近由政府主导的大规模工业数字化转型,利用社会多部门的资源,可能是全世界所有决策者都要吸取的经验。

作者鲍勃·萨维奇,诺丁汉大学亚洲研究所的客座教授和英国伦敦全球政策研究所的高级研究员。本文原载于外交官,清研智库李梓涵编译。

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