清研智库:当今英国软实力的衰退

英国统治海上的时间并不长,但在过去半个世纪里却非常成功地在世界舞台上发挥了远超其规模的影响力。英国之所以能做到这一点,是因为它堪称模范地运用了软实力。庞大而多样,包括开放的经济、务实的全球视野以及议会民主和法治的良好声誉。

然而,任何精通营销的人都可以告诉你,虽然建立一个品牌需要数年,有时甚至数十年、数百年,但摧毁一个品牌几乎不需要任何时间。英国脱欧,以及2016年公投前、公投期间和公投后历届保守党政府的反复无常政治都在证明这一点。

10月,穆迪评级机构成为最新一家指出英国政治腐烂的机构。穆迪在下调英国信用评级时,提到了 “立法和行政机构质量下降 “等因素。当然,鲍里斯·约翰逊威胁要违反国际法,凌驾于与欧盟签订的有关北爱尔兰的条约之上,这与英国在法律上的正直声誉不符。他在2019年试图暂停议会对英国退欧的辩论,这一努力遭到最高法院的拒绝。

内政部一直在向世界发出信息,称其终止了行动自由,这一点并不那么明显,但也不那么隐蔽。在英国,这是一个令人惊讶的发展,其坚持和扩大基本自由的国际声誉可以追溯到大宪章。而政府强加给在英国的欧洲国民的不适和不便,公然无视他们对国家经济和更广泛的繁荣做出的非常真实的贡献。在英国约17%的学术研究人员和约18%在城市工作的人来自欧洲国家。最新数据显示,定居计划和被煽动起来的整体反欧情绪,让已经在英国的欧盟国家国民深感寒意,很可能会让许多其他人望而却步。

在个人层面上,英国脱欧让个人质疑自己身为英国人的自豪感,并且许多其他生活在欧洲大陆的英国人,开始寻找第二本护照。

长期以来,德国为弥补第三帝国时期所犯下的罪行所做的努力是真诚的,他们试图正视自己的历史让人钦佩,无论多么痛苦。随着英国脱欧公投,既是英国人又是欧洲人已经不可能了。

在英国名誉受损的同时,德国已经站出来取而代之,这是一个历史性的转折。德国现在不仅崛起了,而且,从某些角度看,德国的软实力达到了顶峰。今年早些时候,盖洛普的一项关于全球领导力的民意调查显示,德国连续第三年位居榜首。其他按声誉对国家进行排名的民调,包括来自《美国新闻与世界报道》的民调,都将德国列为第一梯队,远超英国。特别是总理默克尔,她的能力和体面感广受赞誉;与英国不同的是,她向有需要的移民敞开了国门。

软实力的本质是难以衡量的,但失去软实力就会有后果。门上挂着 “不欢迎欧洲人 “的牌子,不仅让欧洲的优秀学者和银行家望而却步,而且已经在降低英国对欧盟学生和外国直接投资等的吸引力;公投后外国直接投资开始下降,2019年仅为2016年的三分之一。

作者Peter Gumbel,清研智库李梓涵编译

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