清研智库:中美科技冷战,没有赢家

TikTok和WeChat这两个在全球获得巨大成功的中国社交媒体应用程序,突然发现进入美国消费者市场的风险很大。8月,唐纳德·特朗普总统下令字节跳动在90天内将TikTok出售给一家美国公司。同时,他禁止微信的所有者腾讯在美国的大部分业务。

美国政府已针对这两个应用程序进行了定位,但目的有所不同。TikTok在全球已经有8亿用户,对包括微软、甲骨文潜在的美国竞标者具有充分的吸引力,其市场价值估计为200至300亿美元。微信是中国国内外两种用途通用的应用程序,包括八卦、微信公众号、在线支付系统,以及居住在国外的华人与其家人和朋友之间的联系。

特朗普政府认为的恶意使用是对这两个应用程序具有潜在依赖性。根据国务卿迈克·庞培的说法,大量个人数据容易被中国的情报部门所利用,尽管两家母公司都否认了这些指控。美国声称,对美国国家安全的威胁证明,为使中国运营商脱离美国电信网络而做出的努力是合理的。很少有非政府分析人员可以适当地评估这些指控,而政府也很少披露任何证据来证实其指控。

中国官员认为,这些悬而未决的限制视为拒绝中国公司进入美国市场的更大努力的一部分,从而阻碍了它们的持续发展并限制了未来的商业机会。中国商务部宣布了对用于分析个人信息的技术出口的新限制。这些举动表明中美两国之间的技术鸿沟正在加剧,两国都提出了单独的全球数字治理模式。特朗普政府已经宣布了建立“清洁网络”的计划,所有措施都专门针对中国。作为回应,中国基于“网络主权”公布了自己的数据安全标准提案。这将使各个国家能够规范和控制其对互联网的使用。

美国对中国的威胁驱动的说法现在已经远远超过了特朗普长期以来对贸易失衡的痴迷,尽管这些仍然是他传达的信息的核心部分。经过长时间的谈判,两国签署了一项在2020年1月的第一阶段贸易协定,中国有义务大规模购买美国农产品和制成品。特朗普认为该协议证明了他对有管理贸易的信念,但是由于COVID-19大流行该协议在缩小贸易不平衡方面没有起到什么作用。此外,他于2018年开始单方面征收新关税,但未能意识到中国将征收自己的报复性关税。特朗普仍然不愿意或无法理解关税是对美国消费者和美国公司的一种税收,对美国构成双重责任。

投资前景更加严峻。中国对美国的对外投资在2016年激增至历史新高,但此后暴跌至2010年的水平。对于世界上两个最大的经济体之间,由民政主义者主导的日益增长的相互依赖的关系,并不适用于由对相互依存怀有敌意的经济民族主义者主导的政府。

从长远来看,美国政府似乎有意与中国进行战略分离和经济脱钩,特别是在高科技领域。其中包括电信设备领先者华为,其5G技术已经非常先进。美国正向其最亲密的盟友施压,以切断或至少大幅削减与华为的联系,华为被视为主要的国家安全威胁和商业挑战者。美国新法规禁止向华为出售用于智能手机制造的美国芯片,这将剥夺华为在现有芯片库存用完后的竞争能力。但这为中国投入大量资源用于自主研发高级芯片提供了强有力的动力。

惩罚性制裁是政府的另一武器。针对那些在美国被指控为非法或非法资产的美国公司的高级技术人员,针对被指控盗窃技术的商业实体以及在美国拥有大量资产的公司。预计这些措施将给中国带来痛苦,尽管这似乎可能会促使中国与美国以外的主要贸易伙伴建立更紧密的联系。

还不清楚美国政府预计这些行动将引发中国什么样的长期行为,从而解决美国的不满。特朗普及其顾问似乎认为,惩罚性政策将减缓中国的前进,将中国定性为对美国的主要威胁将有利于特朗普的连任前景。但是,美国政府对与中国的对抗关系的影响,或是随着中国越来越多地走自己的路,全球经济日益破裂的后果。

中国与特朗普政府的经历令中国领导人深感清醒。无论在11月当选谁,中国都将寻求减少对美国的依赖,并加快本土技术的发展,以保护中国免受美国的不可预测性和敌意。下届政府将需要仔细考虑持久的中美技术鸿沟是否符合任何人的长远利益。

本文作者Jonathan D. Pollack,原载于布鲁金斯学会,原文题目《There are no winners in US-China technology divide》,清研智库李梓涵编译。

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