清研智库:专家预测美国现在的失业率可能高于大萧条时期

在1933年的几个月中,美国的失业率徘徊在25%,在大萧条中创下了历史最高峰,大多数美国人认为这在现代的美国经济中是难以想象的。在第二次世界大战后的时期,在1982年的经济衰退期间以及2009年的一个月中,失业率仅两次达到10%。

但是,COVID-19的经济后果已经创造了历史,许多人担心美国可能会经历大萧条时代的失业率。明天,劳工统计局将在发布其统计的4月份失业率,这是针对COVID-19对劳动力市场影响的首次调查。(译者注:劳工统计局发布的4月失业率为14.7%)

惨淡的预计:失业保险索赔

从每周失业保险的初次索赔数据中可以知道,过去七周有2690万人申请了失业救济。到2月就业的工人中有17.0%的人在4月18日之前申请了失业,这确实是一个惊人的数字。

表一:从2月开始的失业索赔

但是没有使用失业索赔来计算失业率。实际上,没有失业保险项目部分的数据(索赔、福利或参与者)用于计算美国的官方失业率。索赔近似于一个事件:失去工作的人数。另一方面,失业是一种状态。传统上,失业保险索赔被认为是失业率的领先指标。这些每周的公布(如果有的话)是对失业率的全部估计数字发布后的悲观预告。

劳动力市场疲软

失业是衡量劳动力市场疲软程度的一种方法,它计算的是想要工作但找不到工作的人数。要算作失业者,该个人必须没有工作,在寻找工作。被视为失业的关键部分是寻找新工作。

从劳动力市场的角度来看,没有工作的人与失业的人不同。这有很大的区别。在前者中,我们可以包括所有退休人员、所有家庭主妇、大多数残疾工人和大多数学生。不想找工作的家庭主妇并不代表劳动力市场的表现。

但是,因为COVID-19公司倒闭中解雇的工人又如何呢?它们是否符合?这是棘手的地方。

在当前的人口调查中定义失业

失业率是根据对当前人口调查(CPS)中一系列问题的回答计算得出的,当前人口调查是美国劳动力市场信息的主要来源,包括每月的失业率估计。这些问题取决于路径,根据您对一个问题的答案,您将被转到另一个问题。

定义劳动力的状况(无论是被雇用,失业还是不在劳动力中)从一个人是否在一个月的工作并拿到薪水开始。在图1中,我们总结了用于定义失业率的调查问题模式。

在一个人表明他们没有为薪水工作之后,可以通过两种方式将其分类为失业者。第一个是最常见的定义-它们当前正在搜索并且刚开始工作。第二个问题,我们通过两个蓝色问题表示,被归类为临时裁员。

临时裁员,必须表明您的雇主给您指定了一个特定的返回日期,或者他们至少指定了您将在未来六个月内返回。如果您没有收到任何指示,则说明您正在被永久裁员。

图1. CPS如何定义失业

1.上周,您在工作并拿到工资了吗

如果是:已就业

如果否:转到下一个问题

2.上周,您裁员吗?

如果是:失业

如果否:转到下一个问题

3.您的雇主是否给您安排了重返工作的日期?

如果是:失业

如果否:转到下一个问题

4.是否有任何迹象表明您会在接下来的6个月内被召回去工作?

如果是:失业

如果否:转到下一个问题

5.在过去的四个星期中,您是否一直在寻找工作?上周,如果找到的话您开始工作吗?

如果两者都回答是:失业

如果不是:不在劳动力统计中

资料来源:对CPS问卷的解释

如果工人因COVID-19而被解雇,并且在接下来的六个月内没有从雇主那里获得回去的保证,那么他们必须被视为失业者,否则,他们将被分类为不在劳动力中。

这是一个很大的“如果”,有两个原因。首先,在隔离生效之时,没有哪个州或地方有完全重启经济的确切日期,今天也没有。其次,与社会隔绝的停工可能会使为雇用而进行的面试或现场培训变得不安全,这使得许多工作的搜索无济于事。此外,《冠状病毒援助、救济和经济安全(CARES)法案》取消了失业保险受益人必须寻找工作以维持福利的要求。

如果因COVID-19停工而下岗的工人没有薪水工作,不确定他们是否会回到以前的工作并且不找工作,根据官方的定义,他们也不会被定义为失业。

COVID-19劳动力市场影响的全部范围

失业率还不够。取而代之的是,需要将多个测量值拼凑在一起才能绘制出完整的图。这三个关键指标:

官方失业率

尽管技术上的定义可能会漏掉一部分人,但许多人仍应被视为失业人员。在图2中,显示了自1948年开始由CPS衡量的失业率。我们还用红色标示了假设我们的失业人数增加了20.9%,即2690万,即2月至4月18日之间申请失业救济金的确切人数,失业率将是多少。3月的失业人数为714万,劳动力为162,913,000。如果假设失业人数增加了2,690万,而劳动力规模保持不变,则为总数的20.9%。

图2.历史官方失业率和根据失业救济索赔推算的2020年4月失业率

灰心和兼职的工人

失业了,必须积极找工作,这是区分需要或不想要工作的个人的一种关键手段。但是,不找工作不仅源于不感兴趣,还源于灰心。自1994年以来,美国劳工统计局收集并制定了劳动力利用不足的替代措施,以寻找那些因劳动力市场而灰心的人。美国劳工统计局以一系列比率公布这些失业率,列举为U1-U6。官方失业率为U3。为了计算这些比率,将边际附着的工人加回到劳动力中,这意味着U3劳动力小于U5和U6劳动力。但是,这些比率是可以比较的。U措施中有两项可以吸收为COVID-19的影响。它们包括:

*U5失业+边缘——边缘连接的工人愿意并且能够工作,但在调查中他们表明没有积极寻找;这些工人中约有一半是由于劳动力市场的灰心。

*U6失业+边缘+兼职——仍然有工作但想做全职的兼职的工人出于经济原因被称为兼职。U6是最全面最一致的衡量劳动力市场疲软程度的方法。

因COVID-19而被解雇的工人应出现在U5中,因COVID-19而导致工时减少的工人应出现在U6中。鉴于学校长期停课,可能会有大量的父母失业,但由于育儿而无法重返工作岗位。

图3中,显示了自1994年开始采用替代措施以来的U3、U5和U6比率。由于失业是U5和U6中最大的群体,因此每种替代措施都与官方失业率密切相关,如图所示,我们计算并分别显示出基于经济原因的兼职率和边际附加率。他们往往只占很小一部分。没有在这里显示任何预测,因为没有任何假设,因为经济原因,因COVID-19而被解雇的工人将介于失业、边缘就业和兼职之间。

图3.自1994年以来的U3,U5和U6劳动力利用不足

 

就业下降

民用劳动力由就业者和失业者组成。由于有很多方法可以对因COVID-19失业的个人进行分类,因此了解失业程度的另一种方法是简单地计算自上个月以来一直受雇的工人人数。

图4是自1948年以来美国在业工人总数。作为4月份的占位符,我们保守地估计,成功获得失业保险的就业人数下降了2690万。

图4.2020年4月美国的就业水平和失业保险索赔水平的推断

 

历史影响

对许多工人和企业来说,COVID-19对劳动力市场的影响程度将是灾难性的。在一系列劳动力市场指标中,明天的估算值将被设定为里程碑并打破记录。可能与大萧条设定的失业率峰值相匹配,但是要确立我们今天所经历的经济衰退的历史本质,没有必要非得达到这个不幸的里程碑。

 

作者:Jeffrey B. Wenger and Kathryn A. Edwards,原载于5月7日的兰德博客,清研智库李梓涵编译,

原文链接:https://www.rand.org/blog/2020/05/is-the-unemployment-rate-now-higher-than-it-was-in.html

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