清研智库:为什么美国会成为新冠病例最多的国家?体制问题!

上周,美国创下了记录,在感染新冠病毒的确诊病例数上,超过了所有其他国家。截至4月1日上午,美国累计确诊人数19万,死亡人数接近4100。甚至就在一个月前说这个病毒在控制之下的特朗普都警告说,这种流行病将变得更加严重。

为了遏制流行,特朗普于3月29日宣布,联邦政府实行社交隔离的建议将至少保留到4月底,从而放弃了他备受批评的推动经济更快恢复社会正常运转的努力。同时,全国各地的官员都在争先恐后地寻找足够的呼吸机、防护装备和用品,以供医院使用。许多州州长制定了旨在减缓大流行的限制措施,加强了呆在家里的命令,有人说这种命令可能持续到六月。

尽管采取了这些行动,但美国的应对大流行的对策仍在进行中,碎片化、混乱无序,受到领导人相互矛盾的信息的困扰。明尼苏达大学双城分校的流行病学家迈克尔·奥斯特霍尔姆说:“我们没有一个国家计划。” “我们正从新闻发布会到新闻发布会,从危机到危机……试图了解我们的反应。”

美国国际开发署国外救灾办公室前主任杰里米·柯宁戴克说,美国处于“被动模式,这是一种惩罚延误的病毒。……我们仍在追捕病毒。”

为了跟上步伐,奥斯特霍尔姆和其他研究人员在过去一周发布了一系列建议。许多官员对这些建议表示支持和欢迎。但是,现在的问题是,美国这个由50多个州和地区政府组成的国家,其政治分化和对中央集权政府的强烈抵抗的历史是否可以执行下去。

非常有紧迫性。科学家对12种数学模型进行审查得出结论,美国很可能会数以百万计的人被感染。白宫冠状病毒应对协调员黛博拉·伯克斯反复说,即使采取隔离和其他措施,现在的死亡人数也可能超过100,000。一些专家担心,即使是那些数字也过于乐观,因为现在爆发的疫情随时可能在包括路易斯安那州、密歇根州和佛罗里达州在内的许多地方爆发,而这些地方要为需要住院的人潮激增做好充分的准备。

新的战斗计划一般都认为需要立即采取一些行动。联邦州和地方政府必须始终如一地敦促大多数人留在家中并与他人保持距离。联邦官员必须将医疗物资运送到最需要的地区方面发挥更大的作用。对病毒的测试必须加快和扩大,以便可以隔离被感染的人。

但是有很多障碍。奥斯特霍尔姆指出,试剂短缺可能很快会阻碍测试,部分原因是亚洲供应链中断。相反,卫生官员可能不得不依靠不太精确的疾病监测-记录COVID-19症状的发生频率以估计病例数。

危险的斜坡

病例数呈指数上升(截至3月30日,左图)表明在某些州爆发疫情,而建模(右图)表明美国的死亡人数将很大。

同时,要说服美国超过3.2亿人认真对待这一大流行病,将需要从白宫到市政厅等各个层面的领导人进行根本性的改变。密西根大学安阿伯分校的政治学家斯科特·格里尔研究了美国2014年埃博拉疫情的应对方式说:“在大流行中,需要遵守的规则之一是要传达并坚持下去。”到目前为止,新冠是个例外,因为特朗普以及州和地方官员发表了从冷漠到惊慌的相互矛盾的信息。

西雅图华盛顿大学的生物学家卡尔·伯格斯特罗姆说:“昨天,我本应该在复活节的教堂里,现在突然之间纽约被隔离了。”他指的是特朗普过去几周的动摇信息。他说,建立信任感,这是说服公众立即采取非药物干预措施(NPI)(例如社交隔离)的必要条件。“当您在大流行中没有药品或疫苗时,就只能使用NPI。”

州长各自为政

观察家说,全国范围内缺乏强有力的协调,凸显了联邦政府与州政府之间法律权力的划分。随着大流行的加深,州长们走自己的路,一些州采取了严格的措施,另一些州则放弃了立即采取行动的必要性。

就白宫而言,它已经表示将允许州长做出自己的决定,部分原因是他们对实地行动拥有更大的控制权。例如,州长通常拥有警察权力以关闭企业并执行宵禁的权利。格里尔说,但是许多州长和地方官员不愿援引这些权力,并且在没有明确指示的情况下承受政治代价。关于大流行的政治分歧也阻碍了决定性行动。民意调查显示,共和党人认为这一威胁没有民主党和独立人士严重。

为了看到这种分歧的后果,格里尔指出佛罗里达州,州长罗恩·德桑蒂斯推迟在全州发布关闭海滩和其他设施的命令,显然不愿毁掉强大的旅游业及其政治基础。迪桑蒂斯依赖于一大批共和党人,其中许多人是亲特朗普的选民。如果我让特朗普说“不要封锁”,那我有什么政治掩护?” 格里尔说。昨天,迪桑蒂斯说,白宫冠状病毒特别工作组没有向他发送具体建议,但是,“如果这样做,这将给我带来很大的负担。”流行病学家预测,这种举动将加剧佛罗里达州的暴发,现在有7000多个案例。

新的研究表明,党派倾向也可能影响其他州的大流行反应。在  3月28日发布的预印本中,威斯康星大学的研究人员发现,与共和党州长或特朗普在2016年大选中表现更好的州相比,民主党领导或主导的州采取一系列的社会隔离措施的可能性较小。尽管这项研究有很多警告,但很明显,除了少数例外,共和党州长们更不愿施加严格的限制。

哈佛大学流行病学家威廉·汉纳格说,如果美国要打败冠状病毒,就必须弥合这种分歧。“就国家动员而言,这里最接近的比较是一场战争。而且,美国不可能让50个州单独打仗。”

CDC在哪里?

一些公共卫生专家对于美国疾病控制与预防中心(CDC)感到失望,该中心在过去的疫情中曾扮演重要的领导角色。“自疾病预防控制中心成立75年来,在其他所有公共卫生突发事件中都发挥了核心作用,”该机构前局长托马斯·弗里登说:“CDC没有扮演中心角色,就像把一只手绑在背后来打架。当CDC在基于科学政策选择方案的制定以及向公众传达这些政策决定的原因方面发挥关键作用时,我会感到更加安全。”

朱莉•格伯丁在2002年至2009年期间领导CDC,他指出:“当您向美国人调查他们信任的人时,CDC仍被视为此类信息的最值得信赖的来源。……这是在人们受到惊吓并真的想直接获得可靠信息的时候应该使用的东西。”

大流行减缓之后会发生什么?

柯宁戴克说,即使像中国那样,隔离措施成功地制止了这种病毒,接下来也将不得不调配大量资源来监视新的爆发并迅速遏制它们。确定病例和接触者并加以隔离,将需要大量增加地方一级的公共卫生工作者。他说:“要摆脱大规模的社会隔离,我们需要做的大部分工作都没有到位,而且似乎没有计划将其落实到位。”

这些措施将包括加强测试以监测新病例,迅速隔离,以及诸如手机跟踪之类的工具来寻找与感染者交叉的人。柯宁戴克说:“接触者跟踪被认为是无法扩展的。” “我认为韩国和中国的教训是,您必须找到某种方法来扩大规模。”

柯宁戴克说,尽管州政府和地方政府在第一线雇用了大多数公共卫生工作者,但面临的挑战太大了。他最近与佐治亚州地区的一位官员交谈,他描述了整个县有一名公共卫生工作者。他说:“这纯粹是从资源的角度来看,不能留给各州。” “这看起来更像是一个国内的和平队。” 有人建议州长可以将追踪任务分配给国民警卫队。

华盛顿大学的风险沟通专家安·博斯特罗姆认为,政府将需要变得更加透明。她担心某些美国县甚至没有发布有关新的COVID-19病例的基本信息,例如患者的居住城市。(相比之下,韩国等国家向公众发送了手机警报,以告知他们附近有新病例比较好。)“人们需要判断其暴露程度,” 博斯特罗姆说。“他们需要知道发生了什么。”

作者:Warren Cornwall、Jocelyn Kaiser、Kai Kupferschmidt、David Malakoff)Kelly Servick,本文原载于4月1日的《Science》杂志,清研智库李梓涵编译。

 

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