清研智库:CNN批评美英官僚主义浪费了抗疫机会

30年来,德国科学家Olfert Landt一直致力于诊断包括SARS在内的新兴疾病,他想尽快制作一个试剂盒来帮助医生诊断这种疾病。病毒学家通常会等到对新病毒的遗传物质进行测序后才能开始进行检测。 新冠肺炎疫情出现后,Landt和他的公司TIB Molbiol在1月9日已经使用SARS和其他已知的冠状病毒作为参考设计了第一个测试试剂盒,而且设计了三个,这意味着一旦序列发布,就可以挑选出效果最好的试盒。

在香港,曾在2003年与香港大学的科研团队确定SARS为冠状病毒的病毒学家潘烈文也密切观察一月份的疫情发:“因为过去我们经历的所有这些事件,所以我们知道进行有效的诊断测试非常重要。”但是与Landt不同,潘烈文等待着序列。

1月11日,测序的基因组以复旦大学教授张永振的名义发布在开源网站virologic.org上。张分享序列后,潘烈文的团队开始工作。

首先,他们研究了新的冠状病毒的RNA,并确定他们的测试将针对与SARS冠状病毒的RNA相似的部分代码-由于是病毒必不可少的部分,因此不太可能发生突变。由此他们设计了试剂盒。

很容易看出Landt和潘烈文的早期工作是如何帮助其他国家争取时间并为爆发做好准备的。但是Landt和潘烈文都没有能力对整个世界进行足够的测试。

除了这个,世界上还需要多个测试套件的原因还有其他一些原因。

首先,科学家不确定一开始他们的测试是否会奏效。例如,在美国,制造缺陷导致测试滞后——如果世界上的每个人都依赖于一项测试,那将带来更大的问题。

另一个问题是,该病毒可能以一种试剂盒不再起作用的方式突变。例如,如果一项测试针对Covid-19的“ N”基因,并且该病毒发生突变,使得该基因不再存在,则该试剂盒将不会检出该病毒。

还有一个考虑因素是,在一个国家/地区有效的测试可能在另一个国家/地区无效。假设登革热的存在导致测试无效,并且一个国家的登革热发生率很高,那么假阴性率可能很高。

进行一系列测试还可以减轻一个制造商或供应链的压力,因为不同的供应商可能使用不同的材料。例如,在美国,医务人员表示他们缺少测试用品,包括交换器、试剂和移液器(用于运输液体的工具)。短缺迫使明尼苏达州和俄亥俄州将检测仅限于最脆弱的患者。日本测试分销商仓敷制药进行另一种类型的测试以寻找抗体,该公司声称其测试仅需15分钟即可得出结果—使用血液样本而非拭喉因子。

测试供应商罗氏诊断公司表示,每周将向美国的实验室分发40万项测试,但这还不足以满足需求。公司发言人迈克尔·韦斯特表示:“在任何全球卫生紧急情况的高峰期,需求都将超过供应。”

费兰说,测试可能会改变美国的感染率。如果我们能尽早进行更好的测试,我们本来可以真正改变感染率。我们不能退缩,我们只需要向前迈进,并从中学习,就不会再发生这种情况。”

坦率地说,一些国家浪费了机会。美国和英国都因测试速度慢和没有测试足够的人而受到批评。根据美国疾病预防控制中心的网站,美国疾病控制中心和公共卫生实验室已经检测了71000多个标本,副总统迈克·彭斯周日表示,迄今为止已经检测了254000名美国人。截至3月22日,英国已经测试了72818人。这与其他国家的做法形成了鲜明对比。在小岛国冰岛,卫生部门已经进行了全面检查。截至3月21日,该国35万人口中的9700多人已经接受了测试。

在韩国,政府以惊人的速度进行了测试,包括在大巴车上进行测试。已经测试了5200万人口中的300,000多人。卫生部卫生总干事表示,在有102例确诊病例的新西兰,约有1%至2%的检测结果呈阳性,而英国为5%,美国为13%。阿什莉·布鲁姆菲尔德说:“我们正在做大量的比较测试。我们想找到案例,这就是为什么我们在怀疑的地方进行测试。”潘烈文说,一些国家测试缓慢的原因有很多-有些是实用的,有些是行政的。测试需要训练有素的员工,合适的设备和合适的材料-缺少任何东西都可以阻止测试。在美国,又出现了额外的官僚主义。在某些国家,由于有关新兴疾病的不同规定,几乎可以立即使用检测。

首先,在美国,所有测试都需要获得美国食品药品监督管理局(FDA)的授权。100多位病毒学家和其他专家在2月28日给国会的信中说,许多实验室已经验证了冠状病毒的检测,但由于FDA的协议,他们无法使用它们。FDA现在允许公司在获得许可之前制造和运输测试。由于放宽了规则,私营公司得以加快响应速度。例如,美国公司Quest Diagnostics于3月9日启动了新测试,并预计到4月初每周可进行280,000次测试。相比之下,在韩国,一家公司能够在一周内获得。德国政府迟迟没有采取重大行动,例如减少社会交往。现在,它已经确认了29000多个病例。

兰特说:“病毒必须传播。”他解释说,病毒是杀死宿主,还是宿主的免疫系统杀死病毒,无论哪种方式,该病毒都需要寻找另一个感染者才能存活。他说:“如果减少与其他人的接触,该病毒将不再传播……一个被感染的人将感染另一个或两个人,因此就像原子弹一样,它是指数曲线。”“只有通过测试,我们才能识别并隔离人员,以防止其扩散到其他人。”

本文原载于3月25日的CNN网站,作者 Julia Hollingsworth,由清研智库李梓涵编译。

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