《Science》称中国的积极措施减缓了冠状病毒的传播,但其他国家难以模仿

世界卫生组织的布鲁斯·艾尔沃德于1月24日在北京对记者说,其他国家也可以从中国应对新冠疫情中吸取教训。

 

几周前满是新冠肺炎感染患者的中国医院现在空着床。试验性药物的试验很难招募到足够的合格患者。过去几周,每天报告的新病例数量直线下降。

这些都是世界卫生组织(WHO)和中国政府在2月28日联合发布的报告中的一些令人惊讶的发现,该报告让13名外国人与12名中国科学家一起在中国5个城市考察新冠病毒流行状况以及中国采取应对措施产生的效果。病例数量直线下降的发现使一些来访的科学家感到惊讶。 “我认为这些数字是不可能的,”参与考察的罗伯特·科赫研究所的流行病学家蒂姆·埃克曼斯说。

 

但是这份报告是明确的。报告认为,中国采取大胆的措施遏制这种新型呼吸道病原体的迅速传播,改变了迅速升级和致命的流行病的进程。在中国,新冠肺炎病例的下降是真实的。

现在的问题是,世界是否可以从中国的明显成功中吸取教训,以及权威政府实施的大规模隔离措施是否会在其他国家起作用。加拿大世卫组织流行病学家这支国际考察队的领队布鲁斯·艾尔沃德上周在北京和日内瓦向记者阐明调查结果表示:由于这种积极的反应,成千上万的中国人没有感染新冠病毒。

伦敦帝国理工学院的流行病学家史蒂芬·莱利认为该报告对目前正在考虑对新冠病毒作出反应的所有国家提出了难题。乔治敦大学全球卫生法学者劳伦斯·戈斯汀补充说:“联合考察团具有很高的生产力,对中国为阻止这种病毒在中国大陆乃至全球传播所做出的努力提供了独特的见解。”但是戈斯汀警告不要在其他地方应用该模型。 各国有充分的理由犹豫使用这些极端措施。

他们也不确定在中国不可避免地取消了一些最严格的控制措施并重新启动经济之后,这种被称为SARS-CoV-2的新冠病毒会变成什么。感染病例很可能再次增加。

该报告是在许多流行病学家认为大流行的关键时刻发布的。就在上周,受感染国家的数量从29个猛增到61个。一些国家发现该病毒已经在社区传播了而不是仅来自受灾地区的旅行者或与他们直接接触的人,报告的病例数呈指数增长。

在中国,情况恰恰相反。 2月10日,世卫组织-中国联合考察团先遣队开始工作时,中国报告了2478例新增病例。两周后,当外国专家收拾行装时,这一数字下降到了409例。 (昨天,中国仅报告了206例新增病例,而世界其他地区的病例总数几乎是这一数字的9倍。)该报告称,中国的流行病似乎已在1月下旬达到高峰。

雄心勃勃,敏捷和进取

该小组从北京开始,然后分为两组,分别前往深圳、广州、成都和受灾最严重的城市武汉。他们参观了医院、实验室、公司、活禽市场、火车站和地方政府机关。艾尔沃德说:“无论你走到哪里,无论与谁交谈,都有责任感和集体行动,并有为完成事情而战的准备。”

该小组还审查了中国科学家汇编的海量数据集。 (中国的90,000例确诊病例的仍占全球总数的90%以上。)他们了解到,大约80%的感染者有轻度至中度症状,13.8%的症状较重,6.1%的人口危及生命、呼吸衰竭、败血性休克或器官衰竭。 21.9% 80岁以上的和患有心脏病、糖尿病或高血压的人的病死率最高。发烧和干咳是最常见的症状。令人惊讶的是,只有4.8%的感染者流鼻涕。儿童仅占病例的2.4%,几乎没有重病。对于轻度和中度患者,平均需要2周才能恢复。

 

一个关键的未知数是发生了多少轻度或无症状的病例。如果大量感染不在监测之下,则使隔离感染者的措施变得复杂,并且病毒传播缓慢。但从积极的方面来看,如果该病毒在许多感染者中仅引起很少的症状(如果有的话),则目前估计的病死率过高。 (报告显示,这一比率相差很大,卫生系统不堪重负的武汉为5.8%,其他地区的0.7%。)

为了解决这个问题,广东省的发热门诊对大约32万人进行了COVID-19筛查,发现只有0.14%为阳性。约翰·霍普金斯大学健康安全中心的流行病学家凯特琳·里弗斯说:“这真的很有趣,因为我们希望并且可能更期望看到的是轻度和无症状病例的沉重负担。该数据表明这种情况没有发生,这意味着与我们目前相比,病死率的风险或多或少。”但是,里弗斯也警告,广东省并不是一个受灾最严重的地区,受灾最严重的湖北省目前尚不清楚。

该报告的大部分内容集中在了解中国如何实现许多公共卫生专家认为不可能的事情:遏制广泛传播的呼吸道病毒的传播。报告指出:中国可能已经开展了历史上最雄心勃勃,最敏捷,最具侵略性的疾病遏制工作。

最具争议性的措施是封锁武汉市和附近的湖北省的其他城市,自1月23日以来,至少有5,000万人被强制隔离。报告总结道:这有效地阻止了输入到其他省市的病例。在中国大陆的其他地区,人们自愿隔离并受到社区的监督。

 

中国还在短短1周内在武汉建立了两家专门医院。来自中国各地的医护人员被送往疫情爆发中心。政府做出了前所未有的努力来追踪已确诊病例的密切接触者。仅在武汉,就有五个或更多人组成的1800多个团队追踪这数以万计的密切接触者。

在全国范围内采取的积极的包括取消体育赛事和关闭剧院的“社会疏远”措施。从1月中旬开始,学校延长了放假时间。许多商家关闭了店铺。所有外出的人都必须戴口罩。

近年来,在中国两种广泛使用的手机应用程序支付宝和微信已经取代现金,有助于强制执行这些限制,因为它们使政府能够跟踪人们的活动,甚至阻止确诊感染者出行。 考察团的成员香港大学李嘉诚医学院院长梁启超说:“每个人都有一个健康码,看手机上的颜色代码(绿色,黄色或红色表示一个人的健康状况),让火车站和其他检查站的检查人员知道允许谁通过。由于所有的这些措施,公共生活大大减少。但是这些措施奏效了。最后,受感染的人很少将病毒传播给除家庭成员以外的任何人。一旦公寓或房屋中的所有人都暴露在外,该病毒便无处可去,传播链也随之终止。这就是流行病真正得到控制的方式。”

对集体行动的坚定承诺

在其他国家,这类严格措施的可行性如何尚待商榷。戈斯汀说:“中国的独特之处在于其政治体制可以使公众遵守极端措施。 但它对其他国家来说社会控制和侵入式监视的使用并不是一个很好的模式。”全球发展中心高级政策研究员杰里米·科宁迪克表示,中国具有快速执行劳动密集型大型项目的非凡能力,世界上没有其他人能真正做到中国所能做的。”

该报告确实提到了中国需要改进的一些领域,包括“更清楚地在国际上交流关键数据和发展情况”。报告称赞“面对这一共同威胁,中国人民对集体行动的坚定承诺。”

约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的流行病学家詹妮弗·纳佐说,该报告没有提及中国采取措施的其他弊端,他想知道这对癌症或HIV患者的治疗产生了什么影响。

甚至中国的巨大努力可能仍然只是暂时缓解了这一流行病。明尼苏达大学双城分校传染病研究与政策中心主任迈克·奥斯特霍尔姆说:“毫无疑问,他们抑制了疫情的爆发。这就像抑制森林大火,如果不扑灭它,它会马上咆哮起来。但这也可能给世界带来新的教训。

艾尔沃德强调,中国迄今的成功应给其他国家以信心,他们可以在抗击新冠病毒上获得成功。 “每天我们都会收到新报告,涉及新领域的新疫情,人们有一种感觉,‘哦,我们无能为力,’人们一直在争论是否大流行,”艾尔沃德说。 “好,对不起。确实可以做一些实际的事情,以便能够对此做好响应的准备,而这就是需要重点关注的地方。”

本文作者 Kai Kupferschmidt, Jon Cohen,原载于3月2日的Science网站

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